Resuelven misterio del esqueleto "extraterrestre" de Chile | Impacto!

Resuelven misterio del esqueleto “extraterrestre” de Chile

Resuelven misterio del esqueleto “extraterrestre” de Chile

Por sus medidas, algunos dicen que es un alienígena: 15,24 cm de alto.

Este esqueleto momificado fue hallado en el desierto chileno de Atacama hace 15 años.

Se trata de un misterio con características desconcertantes. Solo mide 15,24 centímetros de alto, aunque las estimaciones iniciales sobre la edad de sus huesos arrojan consistencias con un niño entre los 6 y 8 años.

El cráneo largo y angular, las cuencas de los ojos inclinadas y menos costillas que las normales (apenas tiene 10 pares en lugar de 12), solo ayudaron a extender el enigma.
Las preguntas que rodearon el descubrimiento terminaron en especulaciones de que era un primate aún no identificado o que incluso se trataba de una forma de vida extraterrestre.

El esqueleto, llamado Ata, apareció en programas de televisión y en el documental Sirius, donde un investigador de ovnis intentó descubrir los orígenes de Ata.

Sin embargo, ahora los investigadores de un estudio, basado en cinco años de análisis genómicos, aclaran el caso: Ata es humano, aunque presenta múltiples mutaciones relacionadas a enfermedades óseas. Y ellos creen que sus hallazgos, publicados este jueves en la revista -Genome Research-, podrían ayudar a diagnosticar casos de mutación genética en pacientes vivos.

Ata fue hallado durante 2003, en el pueblo minero abandonado de La Noria, ubicado en la región chilena de Atacama. Al principio se pensó que sus restos eran antiguos, pero los análisis iniciales demostraron que el esqueleto solo tenía unos 40 años. Lo que significaba que el ADN seguiría intacto y podría ser recuperado para su estudio y sus análisis revelarían la verdadera historia. Así que utilizaron una muestra extraída de la médula ósea en las costillas de Ata para realizar un análisis de secuenciación del genoma completo.

Después, fue comparado con los genomas de primates y de humanos. Entonces, se determinó que se trataba de una mujer humana, probablemente un feto, con ascendencia chilena. A pesar de que en un principio se calculó que la edad ósea del esqueleto estaba entre los seis y los ocho años, los investigadores descubrieron que los restos tenían un raro trastorno de envejecimiento que los hace parecer más viejos que la persona a la que pertenecían.

Inicialmente, el 8% del ADN no coincidía con el ADN humano. Los investigadores concluyeron que esto obedeció a una prueba degradada. Después, con un análisis mejorado la coincidencia fue del 98%, indicó Nolan. Dada la exposición y la edad del esqueleto, esto no fue algo que los sorprendiera. Entonces, pasaron a diagnosticar las anormalidades de Ata.
Todo está en los genes
Los investigadores estaban tras la pista de algo que pudiera a explicar la baja estatura del esqueleto, así como su número anormal de costillas y otras rarezas en los huesos y el cráneo.

Las pruebas revelaron varias mutaciones en siete genes que, combinadas, crearon las deformidades óseas y músculoesqueléticas, como la escoliosis y la displasia esquelética, mejor conocida como enanismo.

“Hay mutaciones en muchos genes, incluidos los genes relacionados con la producción de colágeno (en nuestros huesos y cabello), con articulaciones, costillas y arterias”, escribió Butte en un correo electrónico. “Sabemos que estos genes participan en dichos procesos del desarrollo humano, pero aún estamos descifrando lo que hacen todos los otros genes en el ADN”, completó.

Aunque se sabe que las mutaciones en los genes causan enfermedades óseas, algunas no se habían relacionado anteriormente con el crecimiento o los trastornos del desarrollo. La combinación de las mutaciones genéticas en Ata explica su apariencia, pero fue la gran cantidad de ellas en un mismo mismo espécimen lo que sorprendió a los científicos.
“Es raro”, dijo Butte. “Hasta donde sabemos, nadie ha explicado antes todos estos síntomas en un solo paciente, y los cambios en el ADN, o las mutaciones, lo reflejan”, explicó.

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