Pequeño, pero feroz y lento: el por qué del extremismo del huracán Dorian | Impacto!

Pequeño, pero feroz y lento: el por qué del extremismo del huracán Dorian

Pequeño, pero feroz y lento: el por qué del extremismo del huracán Dorian

Nacido como depresión tropical el 24 de agosto en el Atlántico, el huracán Dorian, que golpeó duramente a las Bahamas, es de un tamaño relativamente p

Nacido como depresión tropical el 24 de agosto en el Atlántico, el huracán Dorian, que golpeó duramente a las Bahamas, es de un tamaño relativamente pequeño pero raro por su lentitud, una característica que extendió en el tiempo el sufrimiento del archipiélago.

– Vientos récord –

Dorian es el segundo huracán más violento del que se haya tenido registro, en igualdad con otros dos de 1988 y 2005 por la velocidad máxima alcanzada de sus vientos, con picos de 295 km/h registrados el domingo.El récord pertenece a Allen, que en 1980 alcanzó 305 km/h.

La velocidad máxima de los vientos es el principal criterio para categorizar a los huracanes, según la escala Saffir-Simpson, que va de 1 a 5. Aviones especiales estadounidenses miden esa variable varias veces por día.

Dorian bajó de categoría 5 a 2, pero esta la escala es insuficiente para evaluar la peligrosidad.

“La información principal no es que la velocidad de los vientos haya disminuido.El peligro generado conjuntamente por el viento, el ascenso de las aguas y las inundaciones sigue siendo el mismo, sino peor, puesto que el huracán aumentó de tamaño”, advirtió el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos.

Para tomar en cuenta la talla y la duración de un huracán, los meteorólogos est

adounidenses calculan también “la energía acumulativa de los ciclones” (ACE, según su sigla en inglés): un huracán puede ser de una categoría más baja, pero si dura más provocará más daños.

El martes Dorian estaba en 34 unidades de ACE, según Phil Klotzbach, de la Colorado State University, lo que lo coloca por ahora en el puesto 12 por su nivel energético entre las tormentas iniciadas en agosto, desde que se comenzó con las observaciones satelitales, en 1966.

Pero aún está en carrera, ya que se prevé que dure varios días más y está aumentando de tamaño.

– Extrema lentitud, lluvias torrenciales –

Dorian permaneció estacionado sobre las Bahamas generando lluvias por casi un día, algo raro en un huracán (un precedente notable es el de Harvey, que permaneció cuatro días sobre Texas en 2017).

De acuerdo a observaciones satelitales de la Nasa, 60 cm de agua cayeron sobre Bahamas.El extremo noroccidental de este archipiélago debería recibir un total de 76 cm, según el Centro Nacional de Huracanes.

Se está lejos aún, sin embargo, de los 1,50 metros que Harvey hizo llover sobre el sudoeste de Texas.

El martes Dorian volvió a enfilar hacia Estados Unidos, pero se mueve lentamente, a 7 km/h en vez de entre 15 y 25 km/h, la marca de la mayoría de los huracanes, apuntó Phil Klotzbach.

Recién el miércoles estaría llegando a las cercanías de Florida, y el jueves a los estados de Carolina del Sur y del Norte.

La primera preocupación de las autoridades no es que los vientos arranquen árboles o tejados sino que las olas empujadas hacia la costa por los vientos, un fenómeno conocido como “onda de tormenta”, produzcan destrozos e inundaciones importantes en las costas.

Sobretodo si las olas coinciden con la marea alta, un caso en el que el agua podría alcanzar hasta dos metros de altura en franjas costeras del país.

– Cambio climático –

El número de tormentas tropicales y de huracanes en el Atlántico Norte no se ha acrecentado en las  últimas décadas, pero la intensidad de los huracanes tiende a ser mayor.

Dorian es el quinto huracán categoría 5 desde 2016.Ninguno alcanzó ese nivel entre 2008 y 2015, pero entre 2003 y 2007 hubo ocho, entre ellos el Katrina, que devastó Nueva Orleans en 2005.

“Nuestros modelos climáticos prevén cada vez más huracanes de categoría 4 o 5 en la medida en que el clima se caliente”, dijo a la AFP Kristy Dahl,  de la Union of Concerned Scientists, una gran ONG estadounidense.

Un estudio realizado por investigadores federales estadounidenses publicado en la influyente revista Nature en febrero identificó otra tendencia: los huracanes están experimentando cada vez más una “intensificación rápida” en un corto período de tiempo, y los científicos vinculan el fenómeno con el cambio climático provocado por el hombre.

Dorian también se intensificó rápidamente no una sino dos veces durante este fin de semana.

“El porcentaje de huracanes en el Atlántico que han experimentado una rápida intensificación se ha triplicado desde la década de 1980, y no es algo que podamos explicar por la variabilidad natural del clima”, dijo Dahl.

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