Las Grandes Ligas del béisbol norteamericano buscan en China a sus futuras estrellas | Impacto!

Las Grandes Ligas del béisbol norteamericano buscan en China a sus futuras estrellas

Las Grandes Ligas del béisbol norteamericano buscan en China a sus futuras estrellas

Baseball de grandes ligas

Si se descubre a una futura gran estrella, o mejor dicho, cuando eso ocurra, probablemente aparezca en el gigante asiático.

Una voz con inconfundible acento estadounidense se escucha en un campo de béisbol: “¡Bien hecho Wayne!¡Bonito lanzamiento”. Podría tratarse de una escena en California o Florida, pero sucede en Nankín, al este de China, país en el que la liga profesional norteamericana (MLB) busca a sus futuras estrellas.

La MLB (Grandes Ligas) tiene tres centros de formación en China y el pasado mes de febrero, tres jóvenes que salieron de la academia de Nankín ficharon por los Cerveceros de Milwaukee.

Estos tres jóvenes jugadores comenzará en las ligas menores, pero con el sueño de alcanzar algún día el campeonato profesional.

Ray Chang, nacido en Misuri, pero de descendencia china, jugó en los San Diego Padres y en los Mellizos de Minnesota y ahora es entrenador, teniendo un papel clave en el desarrollo del béisbol en el país asiático.

Un centenar de jóvenes chinos, repartidos en las tres academias del país, se preparan para eventualmente dar el salto un día a las Grandes Ligas.

Chang tiene a su cargo a 23 de estas promesas en Nankín, a los que llama “la creme de la creme”, con edades entre los 12 y los 18 años.

Estos chicos, que han adoptado nombres yanquis como Wayne, Sonny o Roger, fueron seleccionados tras un minucioso proceso en todo el país, que llegó incluso a las regiones más remotas del país más poblado del mundo, como el Tíbet.

“No sólo estamos buscando jugadores de béisbol, sino también atletas”, dice Chang, de 35 años.

“El béisbol a ese nivel de edad (se reclutan a los niños con 11 años) está todavía en desarrollo, por lo que esperamos es poder encontrar a los mejores atletas para poder decirles: ‘Mira, esto es un guante, esto es un bate, vamos a probarlo durante seis años y a ver qué pasa'”.

“Obviamente, lo preferible sería tener niños que jueguen al béisbol desde los cinco o seis años, pero la realidad es que no es el caso aquí en China”.

– ‘Oportunidad fantástica’ –

Los chicos se entrenan intensamente, cuatro o cinco horas diarias de miércoles a viernes, con partidos los sábados y domingos por la mañana, seguidos de más entrenamientos.

Juegan contra universidades o equipos locales, pero a veces viajan a Japón, Taiwán, Australia o incluso Estados Unidos.

Gran parte de la comunicación se realiza en inglés y todos los gastos (escolarización, entrenamientos, manutención) están costeados por las Grandes Ligas, lo que representa “una fantástica, fantástica oportunidad” para estos jóvenes, enfatiza Chang.

“Nuestro objetivo principal es que estos chicos tengan oportunidades (de jugar) en Estados Unidos y obviamente nuestra meta máxima es que fichen por un equipo profesional”, añade Chang, que jugó para China pese a haber nacido en territorio estadounidense.

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