Laika, la perra que fue enviada al espacio hace 60 años | Impacto!

Laika, la perra que fue enviada al espacio hace 60 años

Laika, la perra que fue enviada al espacio hace 60 años

Este animal, recogido en las calles de Moscú, se convirtió en el primer ser vivo puesto en órbita.

El Sputnik se desintegró en la atmósfera sobre las islas Antillas, con su pasajera muerta cinco meses antes.

El 3 de noviembre de 1957, hace exactamente 60 años, un mes después de la puesta en órbita del primer Sputnik soviético, el segundo satélite artificial de la Historia, despegó con destino al espacio con el animal a bordo, una perra recogida en las calles de Moscú.

La bióloga Adilia Kotovskaya recuerda que le pidió a Laika que los perdonara y lloró al acariciarla por última vez. Al día siguiente, la perra despegaba en un viaje sin retorno, convirtiéndose en el primer ser vivo enviado al espacio.

Laika, una perra callejera de unos tres años de edad que pesaba seis kilos, había sido recogida en las calles de Moscú, al igual que los otros “candidatos”.

“Se escogían perras porque no necesitan levantar la pata para orinar, por lo tanto necesitan menos espacio que los machos, y sin pedigrí porque son más despiertas y menos exigentes”, explicó la especialista que actualmente dirige un laboratorio del Instituto de Problemas Medico-Biológicos de Moscú.

Recuerda que previamente se habían enviado otros perros a altitudes suborbitales por espacio de unos minutos “para verificar que era posible vivir en un ambiente sin gravedad”.
“Había llegado la hora de enviar uno al espacio”, relata a la AFP en Moscú.

Para acostumbrarse al vuelo espacial en una cápsula presurizada de 80 centímetros de largo, los perros eran colocados en jaulas cada vez más pequeñas, recuerda la científica.
Los ponían en una centrifugadora que simulaba la aceleración de un cohete en el momento del despegue, los sometían a ruidos que imitaban el interior de una nave espacial y los alimentaban con “comida espacial” a base de gelatina.

Murió por calor y deshidratación
Cuando el cohete se elevó, el ritmo cardíaco de Laika aumentó considerablemente. Pero al cabo de tres horas la perra recuperó su ritmo normal. De repente, tras la novena rotación alrededor de la Tierra, la temperatura en el interior de la cápsula de Laika comenzó a aumentar y superó los 40 ºC, a falta de suficiente protección contra la radiación solar.

El resultado fue que Laika, que debería haber sobrevivido entre ocho y diez días, murió al cabo de unas horas por exceso de calor y deshidratación.

El Sputnik se desintegró en la atmósfera el 14 de abril de 1958 sobre las islas Antillas, con su pasajera muerta cinco meses antes.

El 19 de agosto de 1960, un vuelo espacial trajo vivas de regreso a Tierra a dos perras enviadas al espacio, Belka y Strelka, abriendo el camino al primer vuelo habitado del soviético Yuri Gagarin, el 12 de abril de 1961.

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